死にたまふ母 茂吉一首鑑賞

のど赤き玄鳥ふたつ屋梁にゐて足乳根の母は死にたまふなり 死にたまふ母 斎藤茂吉「赤光」

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のど赤き玄鳥(つばくらめ)ふたつ屋梁(はり)にゐて足乳根(たらちね)の母は死にたまふなり

歌の意味と現代語訳

のどの赤い二羽の燕が梁にとまっていて、母は死んでいかれてしまった

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歌の語句

玄鳥(つばくらめ)・・・つばめ
屋梁(はり)・・・梁 柱の上にはり渡し、屋根を支える材。
足乳根(たらちね)の・・・母につく枕詞。垂乳根とも表記する。

表現技法

関わりのない2つの事物を平衡に並べる手法は「たたかひは上海に起り居たりけり鳳仙花赤く散りゐたりけり」などにもあるが、ここでは間を「て」でつないでいる点を塚本も品田も言及している。

「『て』の助詞を介して燕と母とが時間の隔たり抜きにつながれていることが、異様なまでに濃密な厳粛感をこの一首にもたらしている」品田悦一

「『屋梁にゐて=死にたまふなり』という情景設定と断定の二要素をつなぐものは何もない。『て』の働きはそのくせ計り知れない。」塚本邦雄

 

鑑賞と解釈

「死に近き母に添い寝のしんしんと遠田の蛙天にきこゆる」と並ぶ、「死にたまふ母」全59首中の秀歌とされる。

親類縁者が集まって臨終を見まもっている、そういう緊張した光景をのぞくように、あるいは無関係のように、梁に燕が二つ並んでいるのは不思議に深刻である。 その燕を「のど赤き」と端的にいったのもはなはだよい。ひじょうの際にこれだけのものを視たのは、やはり写実の精神が徹底していたからである。このあたりは作者は未だ「実相観入」ということをいわなかったが、その見事な実行がここにある。この一二句は、短歌表現における単純化と具体化との関係に無限の暗示 を投げている。それから「なり」という助動詞の詠嘆的使用法も注意していい。(「茂吉秀歌上」佐藤佐太郎)

注:初版本では「いのちある」の後ろに「のど赤き」が配置されていた。

この歌集のタイトルが「赤光」である通り、赤は斎藤茂吉のキーカラーであると言ってよい。
「赤光」は岡井隆が「夕光」であるというように、太陽の光だが、生き物に用いたのは、他に「蚕(こ)の部屋(へや)に放(はな)ちしほたる)あかねさす昼なりしかば首すぢあかし」(明治39年)、「くれなゐの鶴のあたまに見入りつつ狂人守(きゃうじんっもり)をかなしみにけり」(大正元年)などがあり、この歌だけでなく、「赤のモチーフ」は常に続いているものであった。

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